Investir dans les automates

Expert Benoît Fruchard
Benoît Fruchard
Mis à jour le 12 octobre 2021

Vous avez toujours été fasciné par ce personnage animé mesurant 50 à 70 centimètres de hauteur en bonne place dans le salon de votre grand-mère qui, après avoir été remonté, s’animait au son d’une mélodie, et vous en avez repéré un dans une vente ou dans un magasin. Vous vous intéressez à ces mécaniques et c’est ainsi que vous êtes devenu collectionneur.

Pourquoi acheter un automate ?

Vous n’avez pas craint de débourser 8.000 € pour acheter un paon qui a 4 mouvements, fait la roue, bouge la tête et avance fièrement. Votre prochain achat sera un animal sauvage, lion, éléphant ou panthère. Car vous avez déjà un joueur de musique, un clown équilibriste et un prestidigitateur.

Ces objets sont des automates, dont la fabrication s’est développée dans la deuxième moitié du XIXe siècle.

Dès que vous avez la visite d’enfants, vous êtes vraiment heureux de leur montrer vos trésors et de partager leur plaisir.

Laissez-vous tenter, mais avant, exercez votre œil d’expert s’il s’agit d’un personnage.

Comment choisir un automate ?

Examinez bien la tête, est-elle en porcelaine ? Comment est le regard ? Les habits : 150 ans d’âge donc usés avec des couleurs passées, ou restaurés ?

Le mécanisme marche-t-il ? Vous pouvez demander au commissaire-priseur de le faire marcher.

Est-il rangé dans sa boite d’origine ?

S’il produit de la musique, la mélodie est-elle juste ?

Quel est le fabriquant ? Les plus célèbres sont la maison Roullet-Descamps et la maison Farkas.

Quel est le prix d’un automate ?

En septembre 2020 a été vendue aux enchères une belle pièce de la maison Farkas représentant un magicien de type oriental, avec la tête et les mains en terre cuite peinte, pouvant tourner la tête et soulever sur une table des cornets, faisant ainsi apparaître des objets.

Alors que la société Drouot Estimations avait évalué le prix de vente entre 200 et 300 €, le lot a pulvérisé ce montant pour atteindre 2.000 €, hors frais !

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