Que faut-il savoir avant d'acheter une forêt ?

Expert Benoît Fruchard
Benoît Fruchard
Mis à jour le 29 septembre 2021
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Vous avez toujours rêvé de posséder une forêt, avec l’envie de vous promener sur votre terre, d’aller à la chasse, de humer les arbres, d’entendre le chant des oiseaux, de faire s’envoler une bécasse, de ramasser vos champignons… Posséder une forêt est une chose, mais bien la gérer en est une autre !

Avant de vous lancer dans cette aventure, faites une étude approfondie de votre futur achat avec l’aide de professionnels. Voici quelques informations ou questions qui peuvent vous aider dans votre choix.

Petit rappel : on parle de forêt si la surface est supérieure à 4 ha, sinon c’est un bois.

Quel est le prix d’une forêt ?

Le prix moyen se situe autour de 4.500 € l’hectare, mais il peut varier entre 650 et 13.000 €/ha.

Plus la parcelle est petite, plus le prix à l’hectare est faible.

Par contre, il faut rajouter 10 à 15% au prix moyen pour une surface supérieure à 25 ha.

Quelle configuration de lot choisir ?

De préférence, grossièrement carré ou rectangulaire (quadrilatère équilibré). Evitez les longs rubans en bordure de route.

Etudiez bien le voisinage : si votre massif forestier est le seul dans un rayon de 20 km, vous ne serez pas surpris qu’il soit fréquenté le week-end par les promeneurs, les sportifs, les ramasseurs de champignons ou de châtaignes. Les panneaux de propriété privée ne dissuaderont généralement pas grand monde.

Être trop près d’une agglomération est un handicap.

Quels sont les chemins d’accessibilité ?

Les chemins sont-ils bien empierrés, stables, avec des carrefours dans lesquels peuvent manoeuvrer des camions ?

Il y a-t-il dans la forêt des chemins bien entretenus qui permettent de faire tout le tour de la parcelle et de se repérer ?

Quelle est l’exploitation du sol ?

Comment se renouvellent les arbres ? Par génération naturelle, par plan ou par semis ?

Quelle est la pression de la faune locale, cerfs, chevreuils, sangliers ? Nécessite-t-elle une protection particulière ?

Autant de questions à vous poser avant l’achat d’un lot.

Quelles sont les essences ?

On parle de « peuplement ».

Il peut s’agir de résineux (pins, sapins) ou d’espèces feuillues (chênes, châtaigniers, peupliers, hêtres, charmes…)

Pour être recensée, une essence doit représenter au moins 15% du peuplement.

Si sur une parcelle nous avons au moins 75 % d’une essence, on parle de peuplement pur

Dans les autres cas, on parlera de peuplement mélangé.

Si on parle d’un peuplement mélangé de chênes, hêtre, sapin épicéa, cela signifie qu’il y a au moins 30 % de feuillus et 30 % de résineux.

Quelle est la qualité des bois ?

La qualité est référencée par un classement :

  • Qualité de bois exceptionnelle S+ (charpente de Notre-Dame)
  • Première qualité S1 (menuiserie)
  • Deuxième qualité (coffrages, traverses)
  • Bois d’industrie et bois d’énergie

Si vous avez des chênes exceptionnels, avec un fût droit sans nœud, le prix du m3 peut être très élevé.

Quelle est la dimension des bois ?

Il existe une classification en fonction du diamètre des arbres.

Vous appliquerez la formule suivante : diamètre = circonférence / Ԉ ou 3,14

La circonférence d’un arbre se mesure à 1,30 m du sol, soit à la hauteur des coudes.

  • Petit bois : diamètre de 7,5 à 22,5 cm
  • Moyen bois : diamètre de 22,5 à 47,5 cm
  • Gros bois : diamètre de 47,5 à 67,5 cm
  • Très gros bois : diamètre supérieur ou égal à 67,5 cm

Quelle est la distance de débardage ?

Couper un arbre, c’est bien, mais il faudra ensuite le transporter à travers la parcelle pour atteindre la piste ou la route.

5 catégories sont définies en fonction de la distance des parcelles à la route :

  • Inférieure à 200 m
  • De 200 à 500 m
  • De 500 à 1000 m
  • De 1000 à 2 000 m
  • Supérieure à 2000 m

Quelle est la gestion réglementaire des forêts ?

Suivre les recommandations de l’Office National des Forêts (ONF) permet d’obtenir des avantages fiscaux ou des subventions lors des plantations.

Il existe pour les forêts privées trois possibilités de gestion :

Règlement type de gestion ou RTG

Pour les parcelles de moins de 25 ha d’un seul tenant, un contrat est élaboré par un expert agréé ou par l’ONF.
Le propriétaire, qui doit être adhérent à un OGEC (Organisme de Gestion et d’Exploitation en Commun), s’engage pour que sa forêt soit gérée selon le RTG pendant un temps donné, 10 ans généralement.

Code de bonnes pratiques sylvicoles

Ce code, variable selon les régions, est élaboré par la préfecture. Il pourrait être supprimé en janvier 2022.

Sont concernés les propriétaires n’ayant pas une surface suffisante. Il donne des recommandations pour les types d’essence à planter.

Plan simple de gestion

Obligatoire pour les parcelles égales ou supérieures à 25 ha, il est fixé pour une période de 10 à 20 ans. C’est un engagement à long terme pour la gestion de la forêt, même en cas de succession ou de vente.

Quels sont les revenus de la forêt et les impôts ?

Quand on plante des arbres, c’est dans le but de les récolter un jour, nous ou nos descendants, et de toucher des revenus.

Les revenus de la coupe de bois d’une parcelle ne sont pas soumis à l’impôt sur le revenu mais taxés d’une manière forfaitaire en fonction du revenu cadastral.

Si vous décidez de faire une nouvelle plantation sur cette même parcelle, vous bénéficierez d’un abattement de 50%.

Sont déductibles les travaux de reboisement, d’entretien et d’assurance (en particulier contre la tempête).

Si votre forêt vous a permis de faire du bénéfice et si vous possédez des prairies contigües, vous pourrez y planter des arbres. Cet investissement sera déductible, vous bénéficierez du DEFI(Dispositif d’Encouragement Fiscal à l’Investissement).

Si vous louez la chasse ou la pêche, ou si vous avez une maison de garde forestier aménagée en gite, les revenus que vous en tirez seront imposés au titre des bénéfices industriels et commerciaux(BIC) ou bien des bénéfices agricoles.

Quels sont les avantages fiscaux des forêts ?

Ils sont très intéressants : les droits de succession et la déclaration à l’IFI sont réduits au quart de la valeur des biens.

Ça y est, vous êtes décidé, alors lancez-vous ! Vous aurez beaucoup de plaisir à gérer votre forêt, à vous y promener et à voir vos arbres grandir.

Où acheter et vendre une forêt ?

Pour acheter ou vendre une forêt, vous pourrez faire vos recherches sur les mêmes supports que pour de l’immobilier classique. Les offres sont cependant bien moins nombreuses. Voilà quelques moyens d’acheter ou de vendre une forêt :

  • Les petites annonces des sites grands publics comme leboncoin ou seloger mais l’offre est très réduite
  • Les sites spécialisés comme Forêts de France ou Bois International…
  • Les professionnels spécialisés dans la vente des forêts comme le cabinet Gourmain Barthélemy
  • Les ventes aux enchères de l’administration française (encheres-domaine.gouv.fr)
  • Les notaires sont souvent au courant, n’hésitez pas à les solliciter

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